Eulogy 

 

by Adrian Perez

 

Nos hemos reunido aquí hoy porque Manny se fue y todos lo extrañamos. Cada uno de nosotros tenemos un lugar en nuestro corazón que lleva su nombre. Nuestros corazones nos trajeron aquí, nos pusimos nuestra ropa elegante, para que nuestros corazones manchados de Manny pudieran reunirse para dar testimonio de su vida y de lo que significó para todos nosotros.

 

Manny creció como un chico de campo en el paraíso. Sus dos hermanas ya eran adultas, por lo que sus lazos familiares más estrechos estaban atados con sus primos y primas; una tripulación tan densa como ladrones que han llevado vidas plenas e impresionantes. Es maravilloso ver a tantos de ustedes aquí hoy.

 

Cuando tenía 14 años, las cosas se torcieron un poco, por lo que se encontró en un avión, solo, en ruta a Estados Unidos para comenzar una nueva vida en un orfelinato de niños. Su familia pudo reunirse con él aquí en poco tiempo, pero mientras tomamos nuestras medidas, vale la pena subrayar que vino a este país, literalmente, con la camisa en la espalda.

 

Manny se abrió camino a través de Stevens Tech en Hoboken. Fue allí con la intención de estudiar matemáticas, pero el contacto con la computación lo obligó a cambiar ligeramente de rumbo, hacia un campo entonces incipiente de tarjetas perforadas y mainframes. Fue también donde conoció y se enamoró de María, alma gemela y defensora incondicional con quien construyó un matrimonio de cincuenta años, y una familia.

 

El universo es una musa muy sutil. Lo que llamamos providencia, o kismet, es el trabajo de buscar la parte de uno en el plan más grande, revelarlo y luego ejecutarlo, incansable y fielmente.

 

Esa búsqueda lo llevó a la computadora personal. Los efectos transformadores de que la computación que estan disponible para todos son innumerables y siguen ocurriendo, casi medio siglo después, y Manny vio su parte desde el principio.

 

Me hizo rebotar sobre sus rodillas en el ático mientras creaba la primera versión de un software al que llamó TM/1. El éxito puede haber tardado un poco más de lo que originalmente le vendió a María, pero el producto encontró sus piernas, creciendo gradualmente desde ese ático, a una compañía de una docena de personas en Warren, Nueva Jersey, a adquisiciones, conferencias internacionales, Cubewise, y a ser una parte de IBM. Cuarenta y tantos años después, TM/1 sigue creciendo y, según el Plan, se ha convertido en un elemento esencial de la maquinaria de los negocios globales.

 

La ejecución exitosa del trabajo de la vida de uno, siendo una parte crítica de algo mucho más grande que uno mismo, es una ciruela que no se puede negar ni minimizar: cuando George Washington falleció en 1799, la Marina Real Británica colgó sus banderas a media asta. Porque el juego respeta el juego.

 

Manny vivió su vida en una casa enorme y fascinante, en toda la cual había un caleidoscopio de imágenes, ideas y abstracciones. La esquina de esta casa tenía dos pequeñas ventanas, a través de las cuales ocasionalmente podía verte a ti, a mí y todo lo demás en el mundo.

 

Hay una distancia inherente a estar pegado a un lado de esas ventanas; No fue una elección, salió de la fábrica así. No lo compró ni se permitió volverse distante o solitario. Buscar la cercanía y la conexión con las personas en su vida era muy importante para él. Encontraría la manera de abrir paso a esa conexion, cruzar esa distancia, como señales de humo a través de un cañón.

 

Su búsqueda de cercanía y conexión tenía mil caras que todos pudimos experimentar a nuestra manera. Puede haber sido a través de una colaboración igualitaria en tecnología o cocina; a través del simple acto de partir el pan o el complejo acto de sacar a alguien de la familia de Cuba. O simplemente construyendo una casa en el árbol con su hijo. La generosidad, la pasión y la claridad siempre nos llegaron, con una reverencia juvenil por lo sagrado por encima, por debajo y en medio de todas las cosas. Realmente se ha quedado conmigo. Sé que no soy el único.

 

Me llama la atención un pequeño ejemplo de esta búsqueda, que me gustaría compartir con ustedes para cerrar. Cuando tenía 9 años, Manny nos llevó a los cuatro, a algunos amigos de la familia y a su hijo en un recorrido en automóvil por el suroeste de los EE. UU. Vimos el desierto pintado, el Gran Cañón, Yosemite, pero lo que se quedó conmigo es algo que nos mostró en el medio. Una noche muy clara y nítida, con luna nueva, conducíamos por el desierto de Nuevo México, todavía a una hora de nuestra próxima parada en el hotel, literalmente sin nada a nuestro alrededor en ninguna dirección. Eligió ese momento para detenerse a un lado de la carretera y apagar la minivan y sus luces internas. No estábamos muy seguros de por qué; Manny no lo diría hasta que fuera el momento. Después de cuatro o cinco minutos, nuestros ojos se habían acostumbrado a la oscuridad y Manny nos indicó a todos que saliéramos del auto y miráramos hacia arriba.

 

Por contexto, yo era un niño que crecio en NJ. Las estrellas en _mi_ cielo eran el cinturón de Orión, la Osa Mayor y la Osa Menor y una pequeña variedad de "otras" estrellas. No estaba preparado para lo que vi sobre ese delgado cielo del desierto, lo que Manny quería mostrarnos, algo arriba y en el medio y siempre ahí que simplemente no podíamos ver. Lo más que pude hacer cuando tenía nueve años fue una pregunta sobre por qué la cúpula pintada en el infinito sobre nosotros tenía una franja gruesa que la cruzaba. "Es el brazo de nuestra galaxia, explico en su forma única al mismo tiempo meticuloso, mundano, magnánimo, Manny